The Six Mascots

Movie Still

Esta
familia llegó a ser la más representativa de la comedia americana en la primera
mitad del siglo XX. Chico, Harpo, Groucho, Gummo y Zeppo, dejaron una huella
indeleble en la historia del teatro y el cine, y -a la fecha- son considerados
un ícono de la cultura norteamericana.

La
familia Marx  se crió como muchas
otras familias de judíos en el Upper East Side de Nueva York. Vivían entre los
barrios de inmigrantes irlandeses, alemanes e italianos, y les tocó presenciar
el auge económico de la gran manzana.
Sus padres, ambos originarios de Europa,
los encaminaron hacia las artes desde muy temprana edad, particularmente a la
música. Fue así que terminaron por formar una troupe de espectáculos de
Vaudeville
: Harpo, quien nunca tuvo talento para la guitarra y el piano, acabó
tocando el arpa (de ahí surgió su apodo); Groucho se desempeñó como guitarrista
y cantante; y Zeppo  y Gummo como
vocalistas. Más tarde incluyeron al show a su madre Minnie Schönberg, y se autonombraron "The Six Mascots".

Entre
1910 y 1920, los Marx hicieron giras por los Estados Unidos y perfeccionaron la
fórmula de sus sketches. Gummo se enlistó en el ejército con la declaración:
"Everything is better than being an actor!", y el resto de los hermanos
continuó su incierto periplo en el mundo del teatro. Ya entrados los años
veinte, montaron una serie de exitosos musicales en Broadway, de los que más
adelante llegarían a hacer adaptaciones para cine.
Entre estos espectáculos
destacaron I’ll Say She Is
(1924-1925), The Cocoanuts
(1925-1926), y Animal Crackers
(1928-1929).

 Groucho y Chico en una escena de Horse Feathers: